네버 엔딩 네바다 로드 트립④여기, 지구가 맞나요?
네버 엔딩 네바다 로드 트립④여기, 지구가 맞나요?
  • 천소현
  • 승인 2015.11.11 15:06
  • 댓글 0
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●여기, 지구가 맞나요?
UFO가 왜 네바다에 자주 출몰하는지 알아 버렸다. 광활하고 메마른 땅 위에 불쑥 솟아오른 산과 산맥들, 수억년의 시간을 가공한 협곡의 풍경이 아마도 그들의 고향별과 가장 유사하기 때문이 아닐까.  
 
붉은 사암이 켜켜이 층을 이뤄 생성된 불의 계곡
500만년 전 호수였던 캐시드럴 협곡은 비와 바람에 의해 계속 풍화되고 있다 
종유석을 만지면 손의 기름때문에 석회수가 고이지 않아 종유석이 더 이상 자랄 수 없다고 설명 중인 안내원
리먼 동굴에서는 세계적으로 희귀한 원반 모양의 종유석이 쉽게 관찰된다 

세상을 끌어안은 대평원

“여기가 대평원이라면서요? 그런데 분지가 도대체 어디 있어요?”
바보 같은 질문이었다. 피아골에 들어가 지리산이 어디 있냐고 묻는 격이었으니 말이다. 하지만 지금껏 분지라고는 강원도 양구의 펀치볼 정도를 보았을 뿐이니 네바다주의 경계를 넘어서는 대평원의 규모를 어찌 상상이나 했겠는가. 네바다주는 남부 일부를 제외하고 모두 미 서부의 대평원 지역, 즉 그레이트베이슨The Great Basin에 속해 있다. 지난 며칠간 달렸던 모든 곳이 그냥 분지였던 것이다. 이 거대한 평원에서는 사람뿐 아니라 물로 벗어나지 못한다. 그래서 네바다의 강들은 바다로 흘러가지 못하고 지하로 스며들어 버린다는 것. 

엄밀히 말해 그레이트베이슨의 정의는 3가지. 물의 흐름을 기준으로 한 지형적인 경계는 캘리포니아의 시에라 네바다Sierra Nevada부터 유타의 워새치 산맥Wasatch Mountains 사이의 땅덩어리다. 두 번째는 북미 최대 크기인 대평원 사막 지역이다. 극소의 강우량과 극한의 일교 차를 보이는 스텝 기후의 사막이 펼쳐진다. 일교차는 

이 지역이 평균 해발 고도 610m 이상의 고원사막High Desert이기 때문. 하지만 마지막 세 번째 기준을 적용하면 대평원의 면적은 확 줄어든다. 대평원에 살았던 인디언 부족들의 주거지를 일컫는 ‘문화적’ 정의 때문이다. 그레이트 베이신 국립공원Great Basin National Park의 소재지인 베이커Baker가 바로 이 구획에 속해 있다. 

평원이라는 이름이 무색하게 사람들은 트레킹을 위해 그레이트베이슨 국립공원을 찾아온다. 5,000년 이상 생존해 온 세계 최고最古의 수종이라는 브리슬콘 소나무Bristlecone Pine의 화석 같은 모습을 보기 위해서다. 4,000여 미터 높이의 휠러 피크Wheeler Peak가 다양한 트레일을 제공한다. 하지만 우리의 선택은 태양을 피하는 것이었다. 가이드와 함께 들어간 리먼 동굴Lehman Caves 안은 추울 지경이었다. 그럼에도 불구하고 종유석과 석순 등 잘 발달된 석회암 동굴의 내부는 여지없이 감탄사들을 끌어냈다. 드레스와 정장을 잔뜩 차려 입은 채 깡통촛불에 의지해 동굴을 탐험했다는 100년 전 호사가들의 낙서를 보니 이름을 남기고 싶은 사람들의 욕망은 시대를 초월하는 모양이다.

굳이 동굴 안이 아니어도 그레이트베이슨 국립공원은 칠흑 같은 어둠을 약속한다. 인공조명이 거의 없는데다가 공기가 깨끗하고 건조해서 최고의 별관측 조건을 갖추고 있다. 이 때문에 매년 여름 천문학 축제Astronomy Festival가 열리고 수천명이 어둠 속에서 숨을 죽인다. 네바다가 사막임을 비소로 느낄 수 있는 곳이 바로 여기다. 
 
불의 계곡 주립공원을 관광하려면 차로 여러 장소를 이동해야 한다
불의 계곡 주립공원 안내소
캐시드럴 협곡 안에는 미로 같은 통로들이 연결되어 있다 

자연의 정거장에 멈춰 서다 

만약 ‘오아시스’가 ‘반가운 안도감’을 뜻할 수 있다면 네바다에는 22개의 오아시스가 있다. 바로 주립공원의 개수다. 그 사이에는 경이로운 풍경을 선사하는 씨닉 로드Scenic Road 들이 있다. 네바다 로드 트립의 작은 매듭들이 되어 줄 자연의 정거장을 그냥 스쳐 지나갈 수는 없다.  

불의 계곡Valley of Fire Stats Park을 방문하기에 가장 좋은 시간은 늦은 오후다. 기울어지는 햇빛의 도움으로 계곡의 사암들이 더욱 더 붉게 타오르기 때문이다. 모하비 사막Mojave Desert의 황량한 풍경 안에서 더욱 두드러지는 붉은 사암 봉우리들이 시각적인 충격이 안 된다면, SF영화를 너무 많이 본 것일 수도 있다. 사암을 붉게 만드는 것은 모래에 포함된 철 성분. 오랜 시간 비바람을 맞으며 계곡은 더욱 깊이 파이고 있는 중이다. 희한한 풍경을 익숙하게 만들고 싶었는지 비경마다 레인보우 비스타, 파이어 캐년, 발란싱 록, 화이트돔 등의 이름이 있다. 불의 계곡은 1935년에 네바다 최초의 주립공원으로 지정되었고 지금까지도 가장 규모가 큰 공원이다. 3,000년 전 인디언이 사용했던 암석 조각이 발견되어 고고학적 가치도 높다. 사막답게 보통 기온이 38도에서 49도에 육박하므로 태양에 맞설 준비가 필요한 곳이기도 하다. 

불의 계곡이 멀리서 보는 풍경이라면 캐시드럴 협곡 주립공원Cathedral Gorge State Park은 안으로 들어가서 만나는 풍경이다. 두려움과 설렘에 모양이 있다면 이 협곡들처럼 생기지 않았을까. 좁아지는가 싶으면 다시 넓어지고 어두워지는가 싶으면 다시 밝아지는, 예측불가의 순간들이 이어진다. 선신세(약 500만년 전부터 170만년 전까지를 지칭하는 지질시대)에 호수였던 지역의 흔적은 겹겹이 층을 이룬 첨탑의 모양이라 캐시드럴대성당 이라는 이름을 얻었다. 그야말로 지구가 아닌 것 같은 이 장소를 찾아오는 사람들의 목적도 다양하다. 사진촬영, 캠핑, 하이킹, 학술연구 등등. 비지터 센터에 들러 기초적인 정보를 습득하고 가는 것이 좋다. 

오후의 빛이 가득한 라모일 캐넌Lamoille Canyon도 노랗게 피어나고 있었다. 루비산Ruby Mountains을 넘어가는 협곡을 가득 채운 황금빛 온기들. 장시간  황량한 사막의 풍경을 달리다가 이 협곡으로 들어서는 순간 온갖 색감의 풀과 나무 꽃들을 만날 때, 그 소중함이 극대화된다. 21km 길이의 이 협곡은 빙하에 의해 형성된 지형. 마차와 소떼들이 지나갔던 이 길은 여름 동안 최고의 드라이브 코스가 되고 겨울에는 스노모빌과 크로스컨트리 코스가 된다. 

메인 도로를 살짝 비켜나는 것만으로도 모험은 시작되고 막다른 골목에서 심장을 두들기는 풍경을 만나는 일이 얼마나 많은가. 네바다에서 그런 경험을 할 확률은 100%. 기꺼이 도박에 나설 이유가 충분하다. 
 
Valley of Fire State Park
P.O. Box 515, Overton, NV  
+1 702 397 2088

Cathedral Gorge State Park
P.O. Box 176, Panaca, NV  
+1 775 728 4460
 
레이크 타호의 에메랄드 베이
 
▶travel info
AIRLINE
델타항공을 이용하면 시애틀을 경유해 리노로 들어갈 수 있다. 여기서 자동차를 빌려서 여행하는 것이 네바다주에서는 가장 자유롭고 현명한 방법. 마지막 여행지를 라스베이거스로 잡으면 다시 시애틀을 경유해서 인천으로 돌아올 수 있다. 델타항공이 시애틀 직항 노선을 매일 운항한다. 참고로 대한항공은 라스베이거스로 주 3회 직항편을 운항하고 있다. 
 

restaurant
엘코 스타 호텔 레스토랑Elko Star Hotel Restaurant

관계자들이 ‘엄지 척’을 계속했던 엘코 최고의 바스크 요리 레스토랑. 푸짐하게 담긴 요리들을 먹을 만큼 자기 접시에 덜고 옆 사람에게 전달하는 ‘패밀리 스타일’의 식당으로 쇠고기나 양고기 스테이크의 양이 엄청나서 부담스러울 정도지만 스프나 프렌치프라이 같은 기본 메뉴조차도 맛있는, 진정한 맛집이다. 
  246 Silver Street Elko, NV   +1 775738 9925 
 점심 11:00~14:00 저녁 17:00~21:30(토요일은 저녁만 영업, 일요일 휴무)
 

Gallery
서부민속센터Western Folklife Center

엘코의 파이오니어호텔 1층에 위치한 이 센터는 미서부의 민속문화를 발굴하고 보존해서 널리 알리는 역할을 수행하고 있다. 가장 대표적인 행사가 세계적으로 유명한 내셔널 카우보이 포에트리 게더링National Cowboy Poetry Gathering으로 내년 1월25~30일에 32번째 총회가 개최될 예정이다. 원래 엘코 게더링으로 불리던 이 행사는 2000년부터 ‘전미’ 행사로 격상됐을 정도로 중요한 카우보이 문화행사다. 센터는 갤러리, 극장, 살롱, 기념품점 등의 공간으로 구성되어 있으며 카우보이, 목장문화 등 미서부의 민속 문화 관련 전시와 문화행사가 연중 개최된다. 
501 Railroad Street Elko, NV   +1 888 880 5885 
 www.westernfolklife.org 
 

SHOP
제이 엠 카프리올라스J.M. Capriola’s

창업자 조 마틴 카프리올라Joe Martin Capriola의 이름을 딴 카우보이 용품점으로 1929년에 창업했다. 유명한 카우보이들의 경험을 바탕으로 최고의 수제 안장과 로프 등 400여 점 이상의 카우보이 용품을 직접 제작해서 판매하는 곳이다. 상점 자체는 카프리올라 가족의 손을 떠나 여러 차례 새로운 주인에게 넘겨졌지만 처음의 브랜드와 정신을 유지하고 있는 드문 사례다. 공방이 함께 있어서 안장을 제작하는 과정을 볼 수도 있다. 
500 Commercial Street, Elko Nevada 
+1 888 738 5816   www.capriolas.com
 

Hotel
레드라이언 호텔 & 카지노 엘코Red Lion Hotel & Casino Elko

222개의 객실을 갖춘 카지노 호텔. 객실도 넓고 서비스도 뭐 하나 빠지는 것 없는 편리한 곳이다. 무엇보다 편안한 침구류가 마음에 쏙 드는 호텔. 길 건너편에 선라이즈나 제이시페니 같은 쇼핑센터도 있고 버커킹이나 피자헛도 위치해 있으며 골프장의 위치도 멀지 않다. 투숙객에게는 $15의 게임머니를 포함해 다양한 할인 쿠폰도 제공한다. 
2065 Idaho Street Elko, NV   +1 775 738 2111
www.redlion.com 
 
카우보이드림A Cowboys Dream B&B
B & BBed & Breakfast라고 부르기에는 지나치게 호화스럽고 부티크 호텔이라고 부르기에는 8개밖에 되지 않는 객실 규모가 아쉬운 곳. 온통 카우보이 콘셉트의 가구와 실내장식은 ‘카우보이 드림’이라는 이름을 실감나게 만든다. 라스베이거스에서 택시 회사를 운영해 막대한 부를 벌어들였지만 카우보이시절을 항상 그리워했다는 찰리Charlie Frias씨의 뜻을 그가 사망한 후 아내 필리스Phyllis Frias가 실현한 곳이 바로 이 목장형 B & B다. 수익을 내고자 만든 곳이 아니므로 모든 것이 ‘완벽’에 가까울 정도로 세팅되어 있고, 서비스도 호텔급이다. 할리우드의 셀러브리티들이 이곳을 선호하는 이유이기도 하다. 그러나 숙박료는 상상보다 저렴해서 $300 미만이니 한번쯤 카우보이의 로망에 젖어 봐도 좋겠다. 
95 Hand Me Down Rd, Alamo, NV 
+1 877 885 2236  
 www.cowboysdream.com 
 
글·사진 천소현 기자  취재협조 네바다주관광청 www.travelnevada.com

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